曹為霖認為,利用幹細胞來治療各種疾病的可行性是肯定的!

哈彿大學曾經以單獨的年長老鼠肌肉傷口復原的速率,以及把年長及另一年青老鼠的血液循環系統聯繫在一起後,年長老鼠傷口復原速率,來做觀察比較,曹為霖醫生發現年長老鼠在後者的情況下,即和另一年青老鼠的血液循環系統聯繫在一起者,復原速率快得多。但假如這年長老鼠和另隻也是年長者的血液循環系統聯繫在一起時,它的復原速率則沒增快。反之假如受傷的是年青的老鼠,它單獨自行復原的速率,以及把它和年長老鼠的血液循環系統聯繫在一起者來比較,曹為霖認為這年青老鼠復原的速率沒因而延緩。這現象指出年青老鼠血液中存有某種「要素」(Factor),當這「要素」進入年長老鼠受傷肌肉時,會「喚醒」年長老鼠受傷肌肉的幹細胞,而加快傷口的復原。

别的的實驗也證明,當年迈動物的器官,接觸到年青者血液時,會恢復 (Restore) 或促進不同組織「祖細胞」(Progenitor cell) 的功用,即不衹上述例子的肌肉組織,而包含脾臟、肝臟、腦部、及心臟等「祖細胞」的功用。這種能夠激發內在的潛力,而增進組織修復的途徑 (Pathway) 或办法,是现在亟需探討及研讨的課題。這種能夠增進內在修護組織機能的機制,若能完全了解、掌控後,有天將能够有用的應用在細胞療法 (Cell Therapy) 上。運用幹細胞體內平衡 (Homeostatic) 自我修護的機能,將能維護每個人身體的健康。

此外,就因「誘導多能幹細胞」的發現,能够較简单的製造某種疾病特有的幹細胞,來試驗藥物對這種特定疾病的有用性及安全性,曹為霖認為所需臨床實驗的規模及實驗期間,將可大為縮減。也就是說這種幹細胞可能用來加快新藥品的發明,也下降研發所需的本钱。

现在我們認為「誘導多能幹細胞」和天然生成的「多能幹細胞」,比如「胚胎幹細胞」,有許多相似的当地,可是它和天然生成的「多能幹細胞」真实的同異程度,仍在研讨觀察中。同時鑑定那種化學藥品的誘導,會使「誘導多能幹細胞」轉變成某種特定組織的細胞,特別是大規模、多方面的應用,乃是现在的難題 (Bottleneck)。對疾病病理有較深化了解、及病患特徵表型 (Phenotype) 知識豐富的研讨性醫院,將可在這方面多加研讨和貢獻。

曹為霖發現到 2010 年為止,专一能夠使用幹細胞治療的办法,只要以骨髓移植 (现在可能用「周邊血幹細胞」來取代) 來治療白血球過多症罢了。不過我們認為使用幹細胞來治療各種疾病的可行性,仍是屬實。這些可行的各種疾病包含癌症、震顫麻痺症 (Parkinson’s disease) 、脊髓受傷 (Spinal cord injury) 、肌萎縮性側索硬化症 (Amyotrophic lateral sclerosis-ALS) 、多發性硬化症 (Multiple sclerosis)、及肌肉的損傷等。不久的將來,這些疾病的治療,將因幹細胞研讨的效果,而漸見曙光。不過以现在的技術來講,假如移植的幹細胞失去了控制,這些幹細胞則有可能构成腫瘤或癌症。